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    1. 美国计划2023年重返月球,Astrobotic将负责发射NASA毒蛇号

      科技 (548) 10个月前

      北京时间6月12日,美国宇航局(NASA)宣布,太空机器人公司Astrobotic将于2023年年底携带一辆漫游者前往月球搜寻水源。

      美国计划2023年重返月球,Astrobotic将负责发射NASA毒蛇号 (/) 科技 第1张

      NASA的毒蛇号极地水资源探测车

      等待近半个世纪的月球车任务

      NASA已经将12名宇航员送上过月球,已经拥有成熟的技术。但近48年来,政治和预算方面成了美国人重返月球的最大阻碍。NASA的这款极地探测车被称为毒蛇号(VIPER),它将成为自1972年阿波罗计划结束以来的首个此类任务。

      NASA的目标是在未来十年内让机器人和宇航员重返月球表面,最终在月球上建立一个永久基地,然后有可能从那里登上火星。通过与商业供应商合作,能够为NASA的太空、月球和火星探索铺路。

      美国计划2023年重返月球,Astrobotic将负责发射NASA毒蛇号 (/) 科技 第2张

      1972年12月11日,阿波罗17号任务指挥官尤金·塞尔南在月球表面驾驶月球车

      运载火箭尚未确定,但着陆飞行器已经明确

      毒蛇号将在月球南极寻找水冰,并试图弄清楚该地区永久被阴影笼罩的陨石坑中到底潜藏着多少水。NASA想要绘制出这些水资源的位置,希望能够借此为未来的宇宙探索任务提取水资源。

      虽然这次商业发射任务由哪枚火箭进行还未确定,但这个高尔夫球车大小的月球车已经确定将使用Astrobotic 的登月飞行器前往月球表面。此次运送月球车的合同价格为1.915亿美元。

      2021年先测试发射其它月球着陆器

      此次共计有14家商业航空公司参与到项目的竞标活动。Astrobotic从中脱颖而出,成为NASA商业月球有效载荷服务项目(CLPS)的参与者。CLPS项目旨在帮助NASA向月球发射有效载荷,以支持该机构的Artemis项目。后者的目标是在2024年前将首位女性送上月球。

      美国计划2023年重返月球,Astrobotic将负责发射NASA毒蛇号 (/) 科技 第3张

      毒蛇号将搭乘格里芬号着陆器前往月球表面

      毒蛇号未来将乘坐Astrobotic公司的格里芬号着陆器前往月球表面,该登陆器高6英尺(约1.8米),宽近15英尺(约4.6米)。一旦着陆,以太阳能为动力的毒蛇号将开始为期100天的任务。

      但Astrobotic公司还没有决定用哪枚火箭来发射“毒蛇号”月球车。不过,该公司计划在2021年向月球发射另一艘着陆器,而且将使用联合发射联盟的新一代火神火箭。在这个任务中,Astrobotic将使用一个较小的游隼号着陆器,为NASA和其它机构向月球表面运送多个小型载荷。

      毒蛇号月球车的重任

      研究人员计划使用毒蛇号月球车行驶约12英里(约19千米),它将借助钻孔来定位并绘制月球的水资源分布图。与火星漫游车不同的是,毒蛇号可以由地球上的操作员直接控制,使他们几乎能够实时进行月球探索。由于肩负着阴影区域的探索任务,因此它将成为第一辆配备车头灯的漫游车。

      美国计划2023年重返月球,Astrobotic将负责发射NASA毒蛇号 (/) 科技 第4张

      毒蛇号月球车任务对于未来的月球基地和深空探索意义重大

      NASA对寻找水资源特别感兴趣,因为这一资源对于人类的宇宙探索意义重大。水可以转变成火箭燃料、氧气,而且人类也需要水来维持生存。尽管NASA知道月球南极存在水冰,但研究人员仍不确定有多少水存在,也不确定是否有可能提取并利用这些水。

      毒蛇号月球车的项目经理丹尼尔?安德鲁斯2019年10月曾说:“与在地球上一样,人类在月球上生活的关键也是水。十年前爱游戏证实月球存在水冰,现在的问题是月球是否真的存在足以让爱游戏在外星球生活所需的资源。这辆漫游车将帮助爱游戏回答许多问题,比如水资源分布、有多少水可供爱游戏使用等等。”

      如果毒蛇号成功完成任务,月球基地很可能将演变成深空任务的燃料库。前往火星和深太空的宇航员将在月球上收集水冰并将其分解为氧气(用于呼吸)和氢气(用于燃料),从而制造出宇宙飞行所需要的燃料。

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